Sexualidad y EII

 

El sufrir la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa puede repercutir en la forma de vivir nuestra sexualidad aunque con algunos consejos podemos hacer que su impacto sea menor.

La doctora en Psicología, Laura Camacho, nos habla de este tema.

El impacto de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal en la sexualidad: dificultades y soluciones

La Organización Mundial de la Salud (OMS) considera la sexualidad un aspecto central del ser humano a lo largo de su vida. La sexualidad abarca al sexo, las identidades y los papeles de género, el erotismo, el placer, la intimidad, la reproducción y la orientación sexual. Se vivencia y expresa a través de pensamientos, fantasías, deseos, creencias, actitudes, valores, conductas, prácticas, papeles y relaciones interpersonales.

Un abordaje eficaz de la Enfermedad Inflamatoria Intestinal (EII) considera el impacto que genera en todas las dimensiones de la vida de la persona incluyendo la sexual. En esta linea, se entiende la salud sexual como un estado de bienestar físico, mental y social en relación con la sexualidad que es parte fundamental de la calidad de vida. Así, los estudios indican que la EII afecta a la sexualidad. Algunos datos son los siguientes (1-5):

  • En un 50% de los pacientes hay una disminución de la libido.
  • En el 45% les impide continuar con relaciones íntimas. 
  • Un 36% lo relacionan con la ruptura de una relación.
  • El 50% de mujeres y el 33% de hombres señalan un empeoramiento de la actividad sexual. 
  • Un 75% de mujeres y un 51 % de hombres indican cambios en la imagen corporal.
  • En caso de estoma /ileostomía, surgen preocupaciones sobre la imagen corporal y la actividad sexual.
  • El 67% en fase activa de la EII y el 19% en remisión optan por la abstinencia.

Pero a pesar de ser un tema importante no suele tratarse en las consultas. Sólo el  20% o menos de los pacientes informan que su médico trata temas relacionados con la imagen corporal y/o el funcionamiento sexual, siendo en la mayoría de los casos los propios pacientes los que introducen el tema(6).

Pero ¿cuáles son las barreras que hacen difícil hablar sobre sexualidad? Existen dificultades por parte de los profesionales y de los pacientes. Los profesionales se encuentran en muchas ocasiones con falta de información, otras veces se relativiza o priorizan otros aspectos y algunos no se sienten cómodos discutiendo temas que consideran de la “vida íntima” del paciente. En cuanto al paciente, puede sentirse avergonzado o ansioso para hablar abiertamente con el médico e incluso no tener claro si esos temas tiene que consultarlos con otro profesional. En definitiva, cuando no se visibiliza un problema, cuando no se hacen preguntas parece que no existe y por tanto no se puede abordar(7).

Entonces ¿cómo se puede mejorar la comunicación cuando se quiere hablar de sexualidad? Algunas pautas serían:

 a) Cambiando hacia un rechazo de actitudes negativas, estereotipos y mitos relacionados con la sexualidad.

 b) Ampliando el conocimiento sobre el impacto de la EII en la sexualidad.

 c) Entrenando en estrategias y habilidades de comunicación.

A continuación se tratan algunos aspectos relacionados con EII y la sexualidad, dificultades que pueden surgir y algunas soluciones.

  • Depresión, EII y sexualidad

La presencia de sintomatología ansiosa y/o depresiva en pacientes con EII suele ser elevada. Del 60-80% en períodos de brote de la enfermedad y del 29-35% en fase de remisión(7). El estado de ánimo deprimido influye en la sexualidad y en las relaciones interpersonales. Algunas dificultades son las siguientes.

Dificultades:

  •  Baja actividad sexual.
  •  Menos deseo.
  •  Problemas de orgasmo.
  •  Disminución de la satisfacción.
  •  Menor frecuencia de actividad sexual.
  •  Asociada a peor imagen corporal.

           Soluciones:

  • Identificar pensamientos negativos, analizar las ventajas y desventajas de pensar de esa forma y finalmente buscar pensamientos alternativos más positivos.
  • Si la intensidad, frecuencia y duración de los síntomas son muy intensos, se prolonga en el tiempo y no mejora a pesar de intentarlo por ti mismo, es el momento de buscar ayuda profesional de un psicólogo.

 

  • Imagen corporal, EII y sexualidad  

La percepción de la imagen corporal está influenciada por factores como la influencia interpersonal (elogios y criticas), la propia autovaloración y la influencia de los medios de comunicación(8). En la EII puede alterarse la percepción de la propia imagen como consecuencia de los efectos secundarios de medicación, cicatrices, cambios en el peso, etc.

           Dificultades:

  • Percepción distorsionada de una imagen corporal negativa.
  • La persona se siente ansiosa, avergonzada o incómoda.

          Soluciones:

  •   Es necesario aceptar y valorar tu cuerpo.
  •   Reforzar la autoestima, hacer una lista de cualidades positivas de ti mismo.
  •   Rodéate de personas que te valoren.
  •   Trata a tu cuerpo con respeto, no lo maltrates.

 

  • Cirugía, EII y sexualidad

Un porcentaje elevado de pacientes con EII requerirán cirugía en algún momento. Es importante considerar que muchos pacientes mejoran mucho tras la cirugía ya que además de inducir a la remisión se tratan abscesos, fistulas y enfermedades perianales que en muchas ocasiones dificultan las relaciones sexuales.

    Dificultades:

  • En algunas ocasiones los pacientes operados pueden tener mayores dificultades en la actividad sexual.

   Soluciones:

  • Consultar con el médico y cirujano.
  • Dale un significado nuevo a las cicatrices más positivo ej: “La cicatrices son consecuencia de pruebas superadas”.
  • Refuerza la confianza en ti mismo. La valía de una persona no se mide por si tiene una enfermedad o no.

 

  • Estoma, EII y sexualidad

En pacientes con estoma suele ser normal la necesidad de un periodo de adaptación a los cambios relacionados con la imagen corporal.

Dificultades:

  • Pueden surgir miedos a situaciones embarazosas como olores, pérdidas inesperadas, ruidos, necesidad de ir al baño y afectación de la autoestima o de la seguridad en uno mismo.

Soluciones:

  •  Perfúmate y siéntete guapo/a.
  •  Existen fajas y accesorios bonitos para ocultar la ostomía y ajustarla.
  •  También hay desodorantes específicos.
  •  Usa bolsas de menor tamaño.
  •  Evita comidas copiosas antes del encuentro sexual.
  •  Utiliza el sentido del humor para relajaros y desdramatizar.

 

  • Sexualidad, pareja y EII

Una buena comunicación es muy importante para relacionarnos con los demás y por supuesto en la relación de pareja. A veces suponemos que la otra persona debe entender lo que ocurre pero cuando no es así pueden surgir malentendidos y discusiones. Compartir las preocupaciones ayuda a que cada persona pueda expresarse y buscar soluciones conjuntas.

 

Dificultades

  •  Relaciones menos frecuentes.
  •  Menos satisfactorias desapareciendo el deseo.
  •  Dolor, cansancio, fatiga y agotamiento.

 

Soluciones

  •   Escuchar al cuerpo, buscar el momento adecuado sin prisas y sin presiones. 
  •   Descubrir el placer del tacto, tocar o que nos toquen (aspectos sensuales, no genitales).
  •   Estimular todos los sentidos preparando el ambiente (multisensorial).
  •   Romper con los cánones eróticos y estéticos.
  •   Buscar cuando se esté menos cansado y probar posturas más cómodas.
  •   Experimentar otras alternativas como la estimulación manual u oral.

 

  • EII, Sexualidad y adolescentes

La adolescencia es un periodo evolutivo donde se desarrolla el autoconcepto y la identidad personal. Suele ser una etapa de fragilidad y alteraciones emocionales que junto con el diagnóstico de una EII puede afectar a la autoestima. Es cuando se inician los primeros contactos sexuales y relaciones íntimas.

   Dificultades:

  •   Problemas para iniciar nuevas amistades.
  •   Más conscientes de la problemática de la EII y sus consecuencias.
  •   No saber a quién contar la enfermedad, ni cuándo y cuánto.
  •   Miedo al rechazo y a sentirse diferentes.
  •   Miedo a encontrarse con situaciones comprometidas.
  •   Cambios en la Imagen corporal como bajada o subida de peso, efecto secundario de tratamientos, cicatrices.
  •   No poder seguir el ritmo habitual de los amigos.

   Soluciones:

  •   Busca a personas de confianza con las que puedas hablar de lo que te ocurre.
  •   Lleva siempre una muda, pañuelos de papel.
  •   Localiza los baños de fácil acceso.
  •   Cambia de actividad cuando estés más cansado por otra que requiera menos esfuerzo físico.
  • Te hará sentir más seguro si a tus amigos más cercanos les cuenta lo que te ocurre. Las explicaciones más sencillas son las más eficaces.

 

Consideraciones finales

  • El sexo y las relaciones sexuales son un aspecto importante de la salud.
  • Las personas pueden estar interesadas en el sexo aunque tengan una enfermedad.
  • El sexo es mucho más que la penetración.
  • Los efectos de la enfermedad crónica sobre la sexualidad son multifactoriales y deben tenerse en cuenta para su valoración.
  • Más conocimientos, más información y más apoyo...

...porque es posible tener una sexualidad satisfactoria a pesar de padecer una enfermedad crónica.

 

Referencias Bibliográficas

1. Ghosh S. Mitchell R. Impact of inflammatory bowel disease on quality of life. Impact Survey (EFCCA, 2011).

2. Timmer A, Kemptner D, Bauer A, Takses A, Ottand C y Furst Alois. Determinants of female sexual function in inflammatory bowel disease: a survey based cross.section analysis, BMC Gastroenterology. 2008. Vol 8, article 45.

3. Marin, l., Manosa M, García-Planella E, et al. Sexual fuction in persons with inflammatory bowel disease: a case-control survey. J Gatroenterol. 2013;48:713-720.

4. Muller KR,Prosser R, Bampton P, Mountifield R, Andrews JM. Female gender and surgery imapir relationchips, body image, and sexuality in inflammatory bowel disease: patients perceptions. Inflamm Bowel Dis, 2010;16(4):657-663.

5. Jedel S, Hood, MM y Keshavarzian A.  Getting personal: a review of sexual functioning, body image, and their impact on quality of life in IBD patients. Inflamm Bowel Dis. 2015; Apr;21(4):923-38.

6. Moody G. Sexual disfuncion amongst patients with crohn´s disease: a hidden problem. Digestion.1992; 52(3-4):179-83.

7. MiKokcka-Wallus AA, Turnbull DA, Moulding NT, et al. Controversies surrounding the comorbidity of depression and anxiety in inflammatory bowel disease patients: a literature review. Inflamm Bowel Dis. 2007; 13:225-234.

8. IMA. Fundación Imagen y Autoestima. 2013.

Autora: Laura Camacho Martel. Doctora en Psicología. Psicóloga de la Unidad de Atención Integral de Enfermedad Inflamatoria Intestinal (UAIEII) del Hospital Virgen de la Victoria, Málaga.

 

Tags:
depresión, adolescentes, psicologia, Fatiga, sexualidad, Laura Camacho, ostomías, estomas

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